DÉPENDANCE AU SMARTPHONE ET MYOPIE

DÉPENDANCE AU SMARTPHONE – PETIT ÉCRAN, GROS RISQUE POUR LA SANTÉ OCULAIRE

L’étiologie de la myopie est multifactorielle, impliquant une interaction entre les facteurs environnementaux et génétiques. Cependant, la récente augmentation abrupte de la prévalence de la myopie serait la conséquence de changements environnementaux et de style de vie. La diminution du temps passé à l’extérieur, l’urbanisation, l’augmentation du temps consacré à l’éducation et le temps passé à lire en continu ou pendant de longues périodes de travail rapproché ont été identifiés comme des facteurs de risque d’apparition ou de progression de la myopie. Au milieu d’une ère technologique, les enfants sont maintenant exposés à un autre facteur de risque environnemental possible pour la myopie – les appareils numériques.

Les smartphones, les iPads, les tablettes et les ordinateurs sont largement utilisés à un âge très jeune dans les environnements domestiques et scolaires. En particulier, les smartphones sont devenus une partie omniprésente de la vie moderne. Les enfants constituent la population d’utilisateurs de smartphones qui connaît la croissance la plus rapide, comme en témoignent les statistiques récentes d’utilisation internationale. Par exemple, aux États-Unis 95 % des adolescents possèdent ou ont accès à un smartphone. Les smartphones sont désormais l’appareil le plus utilisé pour l’accès à l’internet par les enfants âgés de 9 à 16 ans en Irlande, avec plus d’enfants possédant des smartphones que des tablettes, tandis que 85 % des jeunes au Royaume-Uni (âgés de 12 à 15 ans) utilisent un smartphone chaque quotidiennement.

Plusieurs études ont identifié l’utilisation de l’ordinateur comme un facteur de risque de myopie. En fait, une étude a révélé que la myopie était associée à une distance de travail plus courte sur l’écran de l’ordinateur. La distance de travail adoptée par les utilisateurs de smartphones est généralement encore plus proche que pour les écrans d’ordinateur. Une taille plus petite d’un écran de smartphone nécessite des tailles de texte plus petites et des distances de travail plus courtes. Ceci peut potentiellement augmenter la défocalisation rétinienne périphérique et impose plus d’exigences au système visuel. Il est donc possible qu’une exposition accrue et continué à un écran de smartphone puisse représenter un facteur de risque pour le développement ou la progression de la myopie. En particulier, dans les groupes d’âge plus jeunes.

Alors, qu’est-ce que cela signifie pour nos yeux ? Nos habitudes de vie évoluées ont entraîné l’épidémie de myopie bien avant l’avènement du smartphone, mais la génération actuelle d’enfants est la première à avoir grandi à l’ère de la dépendance au smartphone. Notre utilisation de la technologie a indéniablement évolué rapidement au cours des dix dernières années, la technologie d’affichage visuel électronique étant désormais au premier plan dans de nombreuses écoles et lieux de travail. Les enfants d’aujourd’hui grandissent dans un monde saturé de technologies qui exigent une attention proximale et se disputent leurs loisirs au détriment des alternatives plus saines. En réalité, le jeune moyen passe un tiers de chaque journée à utiliser un type de média électronique.

“Les implications pour la santé publique d’une augmentation de la myopie comprennent une série d’impacts négatifs sur la société, l’économie, l’éducation et la qualité de vie.”

Ce changement radical dans les habitudes de vie des enfants et des jeunes peut poser un nouveau facteur de risque indépendant qui pourrait conduire l’épidémie de myopie encore plus loin que ce qui est actuellement prévu. On estime que la myopie affectera cinq milliards de personnes dans le monde d’ici 2050, dont un milliard devrait présenter une myopie élevée. La myopie est un facteur de risque de maladie, une source d’invalidité pour de nombreuses personnes malvoyantes dans le monde et est désormais reconnue comme une maladie classée comme une priorité sanitaire par World Health Organisation. Les répercussions sur la santé publique d’une augmentation de la myopie comprennent une gamme d’impacts négatifs sur la société, l’économie, l’éducation et la qualité de vie.

La question de savoir si l’utilisation du smartphone contribue au développement et à la progression de la myopie est une question de recherche importante en relation avec la conception et la mise en oeuvre de stratégies de santé publique pour le contrôle et la prévention de la myopie. Pour comprendre les risques posés par l’utilisation du smartphone, nous avons lancé un certain nombre d’études de recherche au Centre for Eye Research Ireland, spécifiquement axées sur sa relation avec la myopie. Dans une étude révolutionnaire impliquant 418 étudiants des niveaux primaires, secondaires, et tertiaires, nous avons documenté les premières preuves que l’utilisation des smartphones est plus élevée chez les étudiants avec la myopie.

Contrairement à la plupart des études qui suivent les habitudes de vie en utilisant uniquement des informations auto-déclarées (par exemple, demander aux enfants d’estimer le temps qu’ils consacrent à diverses tâches), une nouvelle caractéristique de notre étude impliquait la mesure de la date d’utilisation du smartphone (y compris les données WiFi et mobiles) pour fournir une mesure plus robuste de la consommation des smartphones. En utilisant cette technique, nous avons observé une association très significative entre l’état de myopie et l’utilisation des données de smartphone. Notablement que les étudiants avec la myopie utilisaient quotidiennement près de double de données de smartphone par rapport aux étudiants non myopes.

Autres conclusions importantes de l’étude, qui a été soumise pour publication au British Journal of Ophthamology, indiquent que les étudiants passent près d’un tiers de leur journée à utiliser leur smartphone. Pour mettre cela en contexte, c’est seulement en dessous de la durée de plus de sept heures de sommeil recommandée par National Sleep Foundation pour les adolescents et les jeunes adultes. De plus, 84 % des étudiants ont déclaré utiliser un smartphone au lit tous les soirs, avec les plus jeunes passant plus de temps sur leur smartphone au lit que les étudiants plus âgés.

La compréhension des étudiants et des parents sur les causes de la myopie est limitée. Une autre étude que nous avons menée et récemment publiée a démontré un manque de compréhension parentale des causes de la myopie et un manque de préoccupation parentale associé à un diagnostic de myopie chez leur enfant. Cela est particulièrement important étant donné l’impact des parents sur le comportement des enfants en ce qui concerne les choix de vie. Ceci démontre un besoin aigu de sensibilisation de la société à l’importance de la myopie pour la santé publique. De plus, les nouvelles stratégies pour empêcher la myopie de progresser les enfants dépendront fortement de la participation éclairée des parents.

Bien que ces études soient importantes, nous n’avons pas encore fourni de preuves définitives que l’utilisation du smartphone provoque le développement ou la progression de la myopie à un rythme plus rapide. Une étude longitudinale bien conçue sera nécessaire pour approfondir ce concept et sera l’une de nos priorités de recherche chez CERI au cours des prochaines années. Cependant, il semble que l’utilisation du smartphone chez les enfants est un problème de santé pour la vision et autres domaines de la santé.

La façon dont les parents peuvent contrôler l’accès à la technologie pour leurs enfants est une tout autre affaire.

James Loughman est le directeur de la recherche médicale pour Ocuco Ltd. Optométriste avec plus de 18 ans d’expérience clinique, universitaire, de recherche et de gestion, James a récemment rejoint Ocuco en tant que directeur de la recherche clinique. James est également actuellement directeur de NoVisio, un laboratoire de recherche basé au Dublin Institute of Technology, la même université où il a obtenu son doctorat en 1997. Il siège en tant que directeur et président national d’Optometry Giving Sight, un organisme de bienfaisance qu’il a créé en Irlande pour la prévention de la cécité dans les pays en développement.

James a précédemment occupé le poste de directeur et d’investigateur principal pour le projet de soins oculaires du Mozambique et des ressources pour la santé oculaire, qui couvre 11 pays africains. Il a publié plus de 50 articles scientifiques dans des revues de comité de lecture, plus de 100 présentations, et de nombreuses lettres scientifiques.